Slate.fr nabs a post-victory interview with François Hollande

François Hollande

Fairly comprehensive stuff. A few highlights:

On France’s relationship with Germany:

L’existence d’un couple «Merkozy» a été critiquée en Europe. Quelle est votre position sur ce couple franco-allemand?

Autant je crois au moteur franco-allemand, autant je conteste l’idée d’un duopole. La construction européenne repose sur une relation France-Allemagne équilibrée et respectueuse. Les couples Schmidt-Giscard, Kohl-Mitterrand,  et même Chirac-Schröder ont prouvé que les différences politiques n’empêchaient pas le travail commun. Mais ces dirigeants veillaient à conjuguer la démarche intergouvernementale avec le processus communautaire, c’était la meilleure façon d’éviter que nos partenaires éprouvent le sentiment d’être écartés, ou pire encore soumis.

Cet équilibre a été modifié ces dernières années. Le rapport franco-allemand a été exclusif. Les autorités européennes ont été négligées et certains pays, notamment les plus fragiles, ont eu la désagréable impression d’être en face d’un directoire.

On Barack Obama, and speaking English (and he couldn’t resist a jab at Sarkozy):

Justement, vous allez rencontrer Barack Obama pour la première fois au G8 de Camp David les 18 mai et 19 mai. Une première question, qui pourra vous sembler anecdotique: Mister Hollande, do you speak English?

Yes I speak English, more fluently than the former President. But a French president has to speak French!

Au-delà de la plaisanterie, est-ce que vous pensez que c’est important que le chef d’Etat français parle la langue commune de la diplomatie internationale?

Il a besoin de la comprendre et de pouvoir avoir des échanges directs avec ses interlocuteurs. Mais je suis attaché à la langue française et à la francophonie.

Lorsque je participais à des sommets de chefs de partis en Europe, il a pu m’être désagréable d’entendre des amis roumains, polonais, portugais, italiens parfois, parler anglais, mais j’admets que sur le plan informel, les contacts puissent s’établir dans cette langue. Je défendrai néanmoins partout l’usage du français.

On a nuclear Iran:

Quelle est votre position sur la crise liée au programme nucléaire iranien?

Je n’ai pas critiqué la position ferme de Nicolas Sarkozy par rapport aux risques de prolifération nucléaire. Je le confirmerai avec la même force et la même volonté. Et je n’admettrai pas que l’Iran, qui a parfaitement le droit d’accéder au nucléaire civil, puisse utiliser cette technologie à des fins militaires.

Sur ce sujet, l’administration Obama semble plus souple, plus encline à la négociation, que le gouvernement français…

Les Iraniens doivent apporter toutes les informations qui leur sont demandées et en terminer avec les faux-semblants. Les sanctions doivent être renforcées autant qu’il sera nécessaire. Mais je crois encore possible la négociation pour atteindre le but recherché.

All in all, Hollande’s triumph may signal a rocky future for Europe, especially in French-German relations but even extending beyond that to a more general backlash to the politics of austerity. As some have noted, Hollande’s victory may in fact suit the Obama administration just fine, at least on economic issues. If his election — and the rising hopes of leftists around Europe — can somehow hold back the tide of plummeting stocks and rising bond yields until at least November 6th, he may prove very useful to Obama’s reelection chances. Furthermore, his economic philosophy is, in many ways, closer to that embraced by the United States than Sarkozy’s pro-austerity administration has been. Foreign policy, however, may be a slightly different story.

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